Une brève histoire de la phytothérapie

Notre site auvergne-tourism.com vous ouvre aujourd'hui ses portes pour vous faire découvrir la médecine naturelle!

Les plantes médicinales représentent notre première tentative de guérison, et même certains animaux recherchent certains types de plantes lorsqu'ils ont été blessés ou sont malades.

Les Amérindiens ont observé que les wapitis cherchaient des plantes d'échinacée lorsqu'ils étaient malades, ce qui les a amenés à les appeler "racines de wapiti" ; on a vu d'autres animaux sauvages mâcher de l'écorce de saule en détresse (nous savons maintenant que l'écorce de saule contient de l'acide salicylique, ou aspirine comme on dit quand elle se forme) et souvent les singes et primates cherchent certains fruits et racines quand ils sont malades.

Vraisemblablement, nos ancêtres se seraient auto-médicamenteux de cette façon, sans doute longtemps avant qu'ils n'aient développé le pouvoir de la parole. Les estimations quant au moment précis de l'apparition de l'Homo sapiens varient d'environ 100 000 ans au plus conservateur à 600 000 ans au plus généreux (la paléoanthropologie est une science très compétitive, et tous les chercheurs aimeraient que leurs premiers fragments osseux humanoïdes datés soient confirmés comme humains plutôt que -proto-humains', mais c'est un article en soi) mais il n'y a pas de doute que nos ancêtres étaient africains !

Quelle que soit l'origine de H. sapiens, nous avons commencé à nous disséminer à partir de l'Afrique il y a environ 100 000 ans, déplaçant et conduisant à l'extinction d'autres hominidés (nos cousins) tels que H. erectus et (plus tard) H. neanderthalensis.

Il y a 60 000 ans, nous avions atteint ce qui est aujourd'hui l'Australie, et la pointe la plus septentrionale de l'Amérique a été colonisée il y a environ 20 000 ans. Étonnamment, il n'a fallu qu'un millier d'années à l'homme pour se répandre de ce qui est aujourd'hui l'Alaska à la pointe de l'Amérique du Sud, et lorsque l'on considère la diversité des climats et des conditions géographiques qui existent en Amérique, on ne peut que s'étonner de l'inventivité et de l'adaptabilité de notre espèce.

Il y a environ 1000 ans, même les îles du Pacifique les plus isolées et les plus inhabitables avaient été colonisées.

On peut pardonner au lecteur de se demander ce que cette visite guidée de la préhistoire humaine a à voir avec l'herboristerie, mais l'idée est simple. Dans tous les milieux où les humains ont élu domicile, ils ont rapidement découvert toutes les plantes vivrières et toutes les plantes médicinales.

Toutes les cultures, dans tous les climats (il faut ici exclure les cultures comme les Inuit et les Tartares du nord de la Sibérie, pour lesquels les plantes ne faisaient pas partie de leur alimentation) ont inventé leur propre forme d'herboristerie.

Dans la plupart des cultures, l'herboristerie prend deux formes : la médecine et le rituel. Certaines plantes doivent être mangées quand vous êtes malade, et d'autres doivent être utilisées pour des rituels chamaniques et d'autres pratiques religieuses.

En Occident, les remèdes à base de plantes médicinales ont commencé à perdre de leur popularité au cours des Lumières, et avec les débuts de la médecine moderne à la fin du XVIIe siècle, on aurait pu penser que le déclin de l'herboristerie était inévitable. Aujourd'hui cependant, même si nous avons les drogues synthétiques et les pratiques médicales les plus avancées que nous ayons jamais eues, de nombreux chercheurs se tournent vers les herbes et leurs extraits comme moyens possibles de traiter certaines de nos maladies les plus mortelles.

Au moment même où j'écris ces lignes, des laboratoires du monde entier testent des plantes et synthétisent des analogues de leurs extraits pour des essais contre des cancers et des infections virales incurables comme le VIH.

Nous n'avons plus besoin du ritualisme et de la guérison par la foi des chamans, mais nos ancêtres nous ont donné un conseil qui brille à travers les millénaires : connaître vos herbes et utiliser les plantes dans votre environnement, car elles peuvent un jour vous sauver la vie.

Et pourtant, nous continuons à arracher chaque année une zone de forêt tropicale de la taille du Kentucky, détruisant pour toujours d'innombrables espèces de plantes encore inconnues de la science occidentale.

En conclusion, malgré tous nos progrès et toutes nos connaissances, nous pouvons encore avoir des raisons de compter sur les herbes et leurs extraits, et nous les détruisons à nos risques et périls.



Discussions:

Ecrivez : Pathologies

Tous droits réservés © 2019 :: Auvergne Tourisme & Santé